ถ้ำหลวงสีรุ้ง

ผนังของถ้ำที่มีร่องรอยของแถบสีที่เรียงตัวด้วยกันเป็นชั้นๆ อย่างสวยงาม ทำให้ภายในถ้ำแห่งนี้ดูสวยงามและแปลกตา กว่าถ้ำใดๆ เท่าที่เคยพบเห็นมา

นี่คือสิ่งที่ธรรมชาติสร้างสรรค์ไว้ให้แด่ถ้ำหลวงแม่สาบ  อ.สะเมิง จ.เชียงใหม่ ในพื้นที่ของอุทยานแห่งชาติขุนขาน    ถ้ำหินปูน ในภูเขาหินปูนลูกเล็กๆ   แต่มีความแตกต่างที่แทนที่ภายในถ้ำที่เป็นห้องโถงขนาดใหญ่และมีห้อง-หลืบเป็นห้องเล็กห้องน้อยที่ต่อเนื่องกันนั้น    แม้ภายในถ้ำจะมีน้ำหยดลงมา แบบที่เรียกว่า ”ถ้ำเป็น”   แต่หินงอกหินย้อยกลับมีไม่มาก    ซ้ำที่มีก็ยังเป็นสีดำคล้ำ   ทั้งที่น้ำยังหยดไหล 

ผนังภายในเป็นเวิ้งขนาดใหญ่ ที่ประกอบไปด้วยหลุมหลายๆหลุมที่ปรากฏบนผนังถ้ำ  ในภาษาถ้ำเรียกว่าเป็น “กุมภลักษณ์กลับหัว” และแถบสีที่เรียงรายกันอยู่ทั่วไปในผนังถ้ำ    เข้ม-จาง แตกต่างกันออกไป เป็นที่แปลกตา และนำมาซึ่งความพิศวงในธรรมชาติ

ปรากการณ์เหล่านี้เกิดขึ้นจากอะไร?

หินปูนเป็นหินชั้นหรือหินตะกอนชนิดหนึ่ง เกิดจากการสะสมของดิน ตะกอนต่างๆ ที่ไหลมากับน้ำบนทางน้ำโบราณเมื่อหลายร้อยล้านปีก่อน แร่ธาตุต่างๆ ซ้อนทับถมกันเป็นชั้นๆ จนกลายเป็นหิน ระหว่างนั้นก็เกิดกระบวนการการเกิดหลุม”กุมภลักษณ์”ขึ้นในลานหินในแนวราบ

ต่อมาแผ่นดินเกิดการยกตัวขึ้นอันเป็นผลมาจากการชนกันของแผ่นเปลือกโลก จนทำให้หินที่เคยอยู่ในแนวราบถูกยกตัวขึ้น นำพาหลุมกุมภลักษณ์ต่างๆขึ้นมาอยู่ในภูเขา   ต่อมาภูเขาหินปูนเหล่านั้นถูกน้ำค่อยๆละลายนำพาเอาแร่ธาตุต่างๆออกมาเคลือบฉาบ เช่น เมื่อละลายเหล็ก และ แมงกานีสซึ่งแต่เดิมไม่มีสี  แต่พอออกมาผสมกับ ออกซิเจน จะกลายเป็น สีแดง และสีดำภายหลัง  ส่วนที่เห็นเป็นชั้นเป็นลายของสีเป็นชั้นๆในถ้ำ นั้นเป็นลักษณะของหินน้ำไหล (flowstone) เกิดจากการพอกของสารหินปูนในช่วงเวลาต่างๆ สีแดงและน้ำตาลเป็นแร่เหล็ก     สีขาวเป็นแร่แคลไซต์   ส่วนสีเทา-ดำเป็นแร่แมงกานีสออกไซด์  ทำให้เกิดเป็นริ้วแถบสีสันของแร่ธาตุต่างๆที่สะสมกันจนดูสวยงามราวกับสีข้องรุ้งบนฟ้า เพียงแต่มาปรากฏในถ้ำแห่งนี้ 

พิสูจน์ความสวยงามนี้ให้เห็นกับตา จะได้ร่วมภาคภูมิใจในบ้านเมืองของเราร่วมกัน...
การเดินทาง จากอำเภอสะเมิง   ใช้เส้นทางสะเมิง-กัลยาณิวัฒนา (ไปออก ปายได้) ๕ กม. จากตัวอำเภอ อยู่ทางซ้ายมือ มีป้ายบอกชัดเขน เข้าไปตามทางลูกรัง ๑๐๐ เมตร ถึงหน่วยพิทักษ์อุทยานฯ ที่ ขข.๑(ถ้ำหลวงแม่สาบ)  แล้วเดินขึ้นถ้ำไปราว ๑๐๐ ขั้น

ข้อแนะนำ
-ด้านในถ้ำไม่มีไฟส่องส่วาง ควรมีไฟฉายไปด้วย
-ไม่จับต้อง ขีดเขียนผนังถ้ำที่เป็นสีสันต่างๆ  
เพื่อเก็บถนอมไว้ให้รุ่นหลังๆได้ชื่นชมความสวยงามเช่นที่เรากำลังได้รับ....